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5G前夜:云游戏还要让玩家等多久?

2019-04-19 07:00:00  21世纪经济报道 陶力,卢思叶

5G,让游戏交给云端,成为现实。

日前,在美国旧金山举行的游戏开发者大会(Game Developers Conference, GDC)上,谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)发布了谷歌新云游戏服务Stadia。“不要下载,没有补丁,不要安装,不要专业硬件,只要5秒钟,你就可以开始游戏。”

Stadia将率先在美国、加拿大和欧洲大部分国家和地区推出,并支持台式电脑、笔记本电脑、连接到Chromecast流媒体播放器的电视、平板电脑和手机。云游戏的概念,市场并不陌生。在国内,互联网创新公司早已进行过尝试。多年来却缺乏实质性的进展,主要受到通信网络技术的制约。

作为国内云游戏的早期探索者,盛大创新院基于对未来计算环境的发展预判,2009年,便开始启动云游戏项目,这一判断颇具眼光。据了解,盛大创新院的云游戏探索最开始是以“远程渲染”的技术项目启动。金尹作为国内知名的算法专家,曾在盛大创新院担任云游戏项目负责人。

如今,近十年过去了。对于云游戏,现任杭州五维金融CTO的金尹在接受21世纪经济报道采访时认为,现在无论是在5G带宽,还是外部环境上,都具备了发展的条件。但是现在看来,谷歌的云游戏平台也还处于比较前期的发展状态。“目前国内进入的公司还不多,主要还是一些创业团队进行技术性的尝试,就成功商业化而言,目前还没看到更多进展。”

巨头尝试布局

据了解,谷歌的Stadia平台,并不需要玩家购置除了手柄外的硬件,可以通过浏览器直接进入游戏。其中,和YouTube的合作,让玩家可以在游戏视频直播过程中直接加入当前直播玩家的游戏中。

用户可以在电脑、笔记本、手机、平板以及电视五个设备上通过网页玩游戏,并且可以随时切换进行。对于这个撬动千亿市场的新服务,中国企业的探索早在2009年就开始了。在当时网络速度、运算能力技术还未达到的前提下,盛大创新院就在云游戏领域进行了探索和布局。

原盛大创新院副院长郭忠祥在接受21世纪经济报道记者采访时透露了启动云游戏的初衷,“盛大创新院院长陈大年当时提出了这个想法。未来用户的带宽会大幅提升,服务器显卡计算成为可能。我们希望可以让用户像看视频一样,参与游戏娱乐,特别是终端比较弱的机器,也可以玩大型的硬核游戏。”

在运行了三四年后,盛大创新院停掉了“云游戏”这一项目,最终这个美好的愿景还是夭折了。但事实上,方向没错,科技巨头都在瞄准着这个庞大的市场。5G时代即将到来为云游戏产业吹响了号角。

云游戏潜力存在巨大的市场。调研公司IHS Markit估算,2018年消费者在云游戏订阅上的支出达到2.34亿美元。该机构预计,到2023年支出将增至15 亿美元。因此,在谷歌发布云游戏服务后,亚马逊也表示,正在搭建云游戏服务。去年,微软收购了InXile娱乐(InXile Entertainment)和黑曜石娱乐(Obsidian Entertainment)两家游戏公司,早前还收购了云游戏开发初创公司 PlayFab。

此外,云游戏与视频行业的结合也值得关注。金尹认为,Stadia主要目的还是侵蚀传统游戏主机厂商,比如微软,索尼这些公司的领地。“Stadia 与YouTube的融合,我觉得言之过早,主要的一个问题在于YouTube是一个众包性质的内容平台,而缺乏专业视觉媒体的资源。”

5G催生云游戏

随着5G的到来,娱乐、游戏、物联网、人工智能等应用都可能被引爆。在轻端设备上运行高品质游戏,需要满足云游戏足够快速的带宽需求,5G技术能够为云游戏服务,提供必需的技术支持。

更为重要的是,云游戏将大大节约游戏公司的开发成本。“传统手游的问题在于,需要针对不同设备进行不同的开发,PC上的素材,在手机上不能用。安卓上的代码苹果系统也不能用。如果要推出一款全平台的国民游戏,开发成本是非常昂贵的,往往需要三到四个团队,重复开发一款游戏,才能解决这个问题。”金尹进一步分析,游戏云端化,可以利用视频的分辨率缩放的特性,将一款游戏在数个不同平台上进行发布,极大的降低了开发成本。

2007年,盛大游戏推出了业内第一款网页游戏《纵横天下》,大幅降低了用户的参与成本,且让服务器进一步的控制了逻辑。2009年启动的盛大云游戏项目,可以认为是进一步的延伸。

郭忠祥认为,现阶段谷歌推出的云游戏平台也还是一种试水,成本体现在云端服务器的部署、带宽的租赁、内容分发网络等方面的投入。但是,云游戏成本回收还是值得期待的,取决于用户数量和付费均值。

随着各路资本争相入局,云游戏是否会成为5G时代的新风口?4月5日,韩国三大运营商正式开启了5G商用服务,成为全球首个5G商用国家。美国最大运营商Verizon在芝加哥明和尼阿波利斯也推出了5G商用网络,并计划今年在美国其他28个城市部署5G无线网络。

据悉,陈大年创办的连尚网络也对云游戏领域保持关注,希望通过投资和合作的方式,继续当时没有完成的设想。对此,金尹也持相同的观点,他相信,云游戏的大规模爆发,还需要5G来领航,当制约云游戏的阻碍被5G彻底打通时,这项新应用就能迎来快速发展。

编辑:刘杰 / 南方财经网 未经授权不得转载